研究发现,西北地区的农村社区普遍存在“数字贫困”现象,四分之一的人难以在网上完成重要任务


乡村多山的景象

mg摆脱电子游戏的研究人员进行的一项新研究显示,在英格兰西北部的农村地区,28%的人没有信心在网上完成重要任务, 比如申请一份工作或打一个在线电话. 最令人担忧的是, 超过一半的65岁及以上的人和低收入者缺乏数字技能, 这意味着那些最需要在线服务的人最不可能获得这些服务.

该研究的特点是 新的工作基金会政策简报, 今天公布的, 该调查基于2022年2月至3月期间对生活在西北部农村社区的500多人的调查, 以及16次深度采访.

它发现 尽管95%的居民可以上网,但只有四分之一的人觉得自己能充分利用互联网. 很大一部分人对数字缺乏信心, 并有可能错过关键服务和就业机会. 特别是, 26%的农村居民对网上求职没有信心, and 23%的人无法自信地通过Zoom或Microsoft Teams进行视频通话.

来解决这个问题, 五分之一的人表示,他们将不得不向家人或朋友求助——这对年龄较大和收入较低的参与者来说尤其严重.

本·哈里森,工作基金会主任, said: “很明显,对于那些生活在西北部农村地区的人来说,缺乏数字自信和技能是获得关键服务和就业机会的更大障碍,而不是互联网连接.

“鉴于自大流行开始以来mg摆脱电子游戏看到的远程和混合工作的巨大转变, 令人担忧的是,如此高比例的农村人口仍然很难掌握这些技能——尤其是最有可能从获取数字服务中受益的老年居民和低收入者.”

在消除数字鸿沟方面,英国西北部也是表现最差的地区之一. 政府在2014年的数字包容战略中制定了一项雄心,即每两年将离线人数减少25%, 西北地区只有15分.2017-2019年下降4%,在英国12个地区中排名第九.

对许多人来说,负担能力仍然是一个重要问题.19%的受访者找到了自己的电脑, 家庭宽带, 智能手机耳机或移动数据的价格难以承受, 在收入为20英镑的家庭中,这一比例上升至36%,000或以下. 13%的人说他们的网络质量很差或者没有Wi-Fi,五分之一的人没有移动宽带.

“在mg摆脱电子游戏的采访中,mg摆脱电子游戏听到消费者信心和技术理解水平低可能导致人们签订成本高、次优的合同,这令人担忧, 他们被捆绑在一起,” 本·哈里森补充道. “例如, mg摆脱电子游戏听说过这样的例子:人们被合同束缚,但在家里却无法获得任何可靠的连接,因此他们觉得必须同时签订另一份合同, 面临巨大成本.

“生活在农村地区的人们也往往面临更高的宽带连接成本, 这足以阻止一些人完全接触网络世界,而且在生活成本危机期间,这种情况可能会恶化,因为家庭难以维持生计. 如果政府提升英国水平的野心要成为现实, 显然,还需要做更多的工作,为生活在西北部农村的人们提供他们所需的数字技能和接入.”

工作基金会简报会为地方当局和政府提出了一系列建议. 这些呼吁包括:

  • Ofcom确保供应商公开披露包括在移动或宽带套餐中的全部费用,并确保这些信息以清晰易懂的方式传达给易受影响的消费者
  • 帮助确保通用信贷的申领人知道他们可能有资格获得社会关税,使个人能够以较低的成本从宽带连接中受益
  • 求职平台, 招聘人员和地方机构,如议会和LEPs合作,在农村居民中建立在线搜索和申请工作的信心, 通过在当地和家中开展外展活动
  • 地方当局应向面临最大数字贫困风险的农村居民提供教育服务, 使他们具备在网上搜索和申请工作所需的关键技能
  • 地方当局将与第三方合作,开展点对点外联,以增强获取数字服务的信心, 利用中介和值得信任的个人,并通过可访问的社区设置

政策简报如下 可从工作基金会网站下载.

为政策简报提供信息的研究是由mg摆脱电子游戏管理学院的学者进行的:凯蒂·梅森教授, 尼尔·海耶斯教授, 莎伦·瓦格博士, Dr Bingbing Ge and David Perez; who worked alongside Melanie Wilkes and Trinley Walker of the 工作基金会.

市场调研机构, 蓝色大理石, 他们对英格兰西北部的501名农村居民进行了调查, 2022年2月25日至3月13日. 这项工作是由英国科学院的一笔赠款资助的.

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